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Denver: Outdoorbegeisterte Großstadt mit entspanntem Flair

Mit 300 Sonnentagen pro Jahr ist die „Mile High City“ ein Ferienziel für jede Jahreszeit, das sein Wildwesterbe mit Naturverbundenheit und urbanem Esprit kombiniert. Im fußgängerfreundlichen Zentrum wechseln sich von Köchen geführte Restaurants und Brauereipubs mit Sportstätten, Einkaufsmöglichkeiten, Familienattraktionen, Kunst und Kultur ab. Denver ist auch das wichtigste Tor zu den schönsten Nationalparks im Westen der USA. Mesa Verde, einer der vier Nationalparks im Bundesstaat Colorado, ist ebenso bequem zu erreichen wie der Yellowstone-Nationalparkin Wyoming oder der Canyonlands-Nationalpark in Utah. Und das Beste: Ihr braucht für die Stadt keinen Mietwagen. Vom internationalen Flughafen Denver verkehren Züge bis direkt ins Zentrum. Außerdem gibt es ein Bikeshare-Programm und ein gut ausgebautes Netz an öffentlichen Verkehrsmitteln.

Downtown und sehenswerte Stadtviertel

Im kompakten Zentrum Denvers drängen sich Straßencafés, Brauereien, Weinbars, Geschäfte, Sportstätten, Theater, Kinos und Museen. Für Abstecher in andere Stadtviertel – etwa nach RiNo (River North Art District) oder zu den Galerien im Art District on Santa Fe – bietet sich das städtische Bikeshare-Programm Denver B-cycle an. Bei einem Besuch in der historischen LoDo (Lower Downtown) könnt ihr auf dem Larimer Square shoppen oder essen, wo euch die viktorianischen Ziegelbauten auf eine Reise in die Vergangenheit mitnehmen. Cherry Creek North erstreckt sich über 16 Straßenblocks und gilt als Shopping-Paradies. Neben exklusiven Boutiquen, Galerien und Restaurants wartet hier auch das Cherry Creek Shopping Center mit mehr als 160 Läden auf euren Besuch. Die boomende Craft-Bierszene der Stadt erlebt ihr bei einem Streifzug über den Denver Beer Trail. Nicht verpassen: ein Selfie mit dem großen blauen Bär am Colorado Convention Center. (Der offizielle Name der Skulptur lautet übrigens „I See What You Mean“.) Die historische Bahnhofshalle der Union Station beherbergt eine nette Mischung aus Restaurants, Bars und lokal geführten Läden. Auch ein Einkauf im historischen Rockmount Ranch Wear gehört dazu, schließlich wurde hier das Cowboyhemd mit Druckknöpfen erfunden!

Museen-Liebhaber kommen in Denver voll auf ihre Kosten

Denver bietet Museen und kulturelle Attraktionen für jedes Alter. Zu empfehlen sind etwa die Dinosaurier im Denver Museum of Nature & Science, die Space Odyssey, eine Kombination aus digitalem Planetarium und IMAX-Kino, der Denver Performing Arts Complex mit 10 Veranstaltungsorten für Theater, Oper, Klassik, Ballett und gastierende Broadway-Shows, das History Colorado Center, in dem die Geschichte Denvers und der Rocky Mountains erzählt wird, die zentral gelegene grüne Ruheoase der Denver Botanic Gardens, das Denver Art Museum mit seinen renommierten Sammlungen an Ureinwohner- und westamerikanischer Kunst und das Clyfford Still Museum mit Werken des US-amerikanischen abstrakten Expressionisten. Der Mile High Culture Pass gewährt euch an allen teilnehmenden Museen und Attraktionen ermäßigten Einlass.

Abenteuer in den Rocky Mountains

Nur eine kurze Autofahrt von Denver entfernt locken die Rocky Mountains mit Outdoor-Abenteuern, spektakulärer Natur und Wildwestgeschichte. Die riesigen roten Felsen im Red Rocks Park sind ein begehrtes Ausflugsziel. Noch beliebter ist Red Rocks allerdings wegen seines natürlichen Open-Air-Amphitheaters, der einzigen Veranstaltungsstätte dieser Art mit perfekter Akustik. Im nahen Golden hat die berühmte Coors Brewery ihren Sitz. Die weltgrößte Brauerei mit nur einem Standort bietet Führungen und Gratisproben für Besucher an. Gerade einmal 114 km vor den Toren von Denver erstreckt sich der Rocky Mountain-Nationalpark mit einer artenreichen Tierwelt, hervorragenden Wandermöglichkeiten und spektakulärer Kulisse. Der 96 km von Denver entfernte Mount Evans Scenic Byway ist die höchste asphaltierte Straße Nordamerikas und schlängelt sich bis zum 4.346 m hohen Gipfel hinauf. Im Winter ist Denver das Tor zu einigen der besten Ski- und Wintersportgebiete der Welt.